Guerre commerciale entre la Chine et les Etats-Unis : « Un cessez-le-feu en guise...

Guerre commerciale entre la Chine et les Etats-Unis : « Un cessez-le-feu en guise de paix »

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« La guerre est plus facile à déclarer que la paix n’est facile à organiser ». Cette semaine, les Etas-Unis et la Chine vont avoir de quoi méditer cette maxime d’Emile de Girardin. L’arrivée, lundi 13 janvier à Washington, d’une délégation chinoise menée par le vice-premier ministre de la République populaire, Liu He, constitue un signe de détente incontestable dans les relations commerciales entre les deux pays. Il s’agit de signer la première phase d’un accord qui vise à calmer le jeu après deux ans de tensions qui ont déstabilisé les échanges internationaux. Chacun a pris conscience que la surenchère de taxes sur les importations est dommageable pour tout le monde. Toutefois, parler d’armistice serait aller vite en besogne.

Parmi les concessions chinoises figurent l’engagement d’acheter plus de produits agricoles américains, l’accélération de l’ouverture du marché des services financiers et une meilleure protection de la propriété intellectuelle des entreprises américaines. Pour sa part, Donald Trump a suspendu une partie des droits de douane sur un les produits chinois. D’un côté, des promesses qui n’engagent que ceux qui les croient. De l’autre, un assouplissement des sanctions qu’il convient de relativiser : les taxes imposées par les Etats-Unis concernent encore les deux tiers de ce qu’ils achètent à la Chine. La désescalade reste donc très graduelle.

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« La phase 1, ce sont de gros chiffres, de très gros chiffres », s’enthousiasmait pourtant il y a quelques jours encore Donald Trump. Ce qui sera signé à Washington s’annonce beaucoup plus modeste. « Pratiquement tout ira aux agriculteurs », a encore précisé le président américain. Il y avait urgence, car ils apparaissent comme les principales victimes des hostilités. Pour compenser le manque à gagner des exportations de soja et de viande vers la Chine, producteurs et éleveurs ont touché en deux ans 39 milliards de dollars (35 milliards d’euros), payés par les contribuables américains.

L’industrie américaine au bord de l’asphyxie

« J’ai été surpris que cela n’ait pas retenu plus l’attention », confiait récemment à la radio américaine NPR Joe Glauber, ex-chef économiste du département américain à l’agriculture. Les sommes sont en effet supérieures à celles qu’avait reçues l’industrie automobile lors de la crise financière en 2008. Mais, contrairement à ces aides, qui avaient fait l’objet d’intenses débats au Congrès – les Républicains rechignant à venir au secours de General Motors et de Chrysler –, les subventions agricoles ont été accordées dans le cadre d’un vieux programme fédéral, la Commodity Credit Corp, dont la légalité fait aujourd’hui débat.

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